夜逃げでチェンマイ

700年の歴史をもつタイの美しい古都チェンマイ。
緑のステープ山、市中に点在する古寺の数々、
賑やかなマーケット、オシャレなカフェやレストラン…。
日本でいえば京都のようなこの街に
2004年10月17日、ある日本人家族が降り立った。
写真家・映像作家の奥野安彦とライターの佐保美恵子、
当時11歳の娘・藍海(あみ)と4歳の息子・光(こう)の四人連れ。
長年暮らした横浜の住まいも車も、きれいさっぱり整理して、
雑誌の仕事にも潔くサヨナラし、
新しい「人生の物語」をこの北タイで始めるために。
移住5年目にして初めて明かす、
試行錯誤と七転八倒、笑いと涙のチェンマイ暮らしの物語。
友人たちを巻き込み、呆れさせ、ついには同情を買い、
それはまるで「夜逃げ」のように始まった…。

プロフィール

もくじ

第34回  夜ごとの荷造り珍騒動②
2010-05-21-FRI
第33回  夜ごとの荷造り珍騒動①
2010-05-14-FRI
第32回  強行スケジュールと送別会の連打。
2010-04-22-THU
第31回  番狂わせで、ふと我に立ち返り。
2010-04-10-SAT
第30回  蝦夷で暮らすも一生、
江戸で暮らすも一生。
2010-03-27-THU
第29回  働くダメ母、日本で奮闘!
2010-03-18-THU
第28回  一家の大黒柱、チェンマイで奮闘!
2010-03-04-THU
第27回  怪しい男2人組、いざチェンマイへ。
2010-02-25-THU
第26回  ぎりぎりセーフで報道ビザ、ゲット!
2010-02-11-THU
第25回  娘の英会話スクール、
費やしたあの時間とお金は何処に…?
2010-02-04-THU
第24回  家族そろって予防接種“大会”。
2010-01-21-THU
第23回  一か八かの報道ビザ申請。
2010-01-09-THU
第22回  チェンマイ移住計画、急進展!
2009-12-17-THU
第21回  “大風呂敷男”の夢語り、道を拓く!
2009-11-26-THU
第20回  アンダーザツリー展で旧友と再会
2009-11-19-THU
第19回  「生きるって素敵なこと!」
2009-11-12-THU
第18回  講談社に押し売り
2009-10-29-THU
第17回  アンダーザツリー展 と写真絵本
2009-10-22-THU
第16回  名取美和さんとの出会い ②
2009-10-19-MON
第15回  名取美和さんとの出会い ①
2009-10-15-THU
第14回  「いのち」というテーマ ②
2009-10-12-MON
第13回  「いのち」というテーマ ①
2009-10-08-THU
第12回  第3の転機、父の死
2009-10-05-MON
第11回  2度目の転機、南アフリカ取材
2009-10-01-THU
第10回  最初の転機は1年間のフランス遊学
2009-09-28-MON
第9回  日本の教育に「???」
2009-09-24-THU
第8回  日本の暮らしに「???」②
2009-09-21-MON
第7回  日本の暮らしに「???」①
2009-09-17-MON
第6回  家さがし、“物語”のコトハジメ
2009-09-14-MON
第5回  バーンロムサイで「だるまさんが転~んだ!」
2009-09-10-THU
第4回  すったもんだでバンコク着
2009-09-07-MON
第3回  一家4人、国際線に乗り遅れ!
2009-09-03-THU
第2回  写真絵本「ガジュマルの木の下で」
2009-08-31-MON
第1回  極楽トンボの思いつき
2009-08-27-THU
第13回 「いのち」というテーマ ①

2001年当時のバーンロムサイの子どもたち。この2人は
来日経験もあり、左の少年ナットは我が家にホームステイした。


8歳の娘・藍海(Ami)と1歳半の息子・光(Koh)の世話を
夫の奥野さんに頼んで、私が初めて
チェンマイを訪れたのは2001年6月でした。
「6月18日のAmiの誕生日までには戻ってくるからね!」と
娘と約束して、私はチェンマイへ向かいました。
「サンデー毎日」の連載で長野県松本市・神宮寺の住職、
高橋卓志氏のタイでの活動を取材するためです。
高橋氏の取材を終えたのち、私は一路バーンロムサイへ。
代表の名取美和さんと会ったのも、このときが初めてでした。

一方、奥野さんは高橋卓志氏の紹介でその1ヶ月前に
バーンロムサイと名取美和さんをすでに訪ねていました。
彼にとって美和さんとの出会いはとても印象的だったらしく、
「すごくユニークな女性。きっとミエコと話が合うと思うから
絶対にあった方がいいよ」とのお墨付きでした。
極楽トンボで脳天気なパートナーなのですが、
奥野さんの“人を見る目や直感”は結構信頼できます。
それで私は素直に彼のアドバイスに従ったわけです。

奥野さんの言葉でもうひとつ、
どうしても気になることがありました。
「写真家としてというよりも、まず父親の目で、
子どもたちを見てしまった…」
いつも前に出て正面から写真を撮る彼が、
バーンロムサイでは子どもたちの写真が撮れなかったといいます。
子育てまっただ中の親として、
母親の私にもバーンロムサイを訪ねてほしいという
奥野さんの思いがそのひと言でわかりました。

こんなことも彼から頼まれました。
「僕が(5月に)バーンロムサイを訪ねた日、
ベンツという7歳の少年が入園してきた。
美和さんといっしょに彼を連れて、
入院中のお母さんのお見舞いに行ったんだ。
エイズの末期状態でもう長くないようだった。
ベンツ自身もすでにエイズを発症しているらしい。
ほかの子どもたちは元気だったけれど、
彼のことだけはどうしても気になる。ようすを見てきて…」

奥野さんの情報や「HIVに感染した子どもたち、
両親を亡くした子どもたち」という言葉から、
暗く寂しい印象の施設を想像していた私は
バーンロムサイを訪ねて正直言ってびっくりしました。
庭に敷き詰められた芝生、木陰を作る緑豊かな木々、
オープンエアーの食堂、シンプルだけれどセンスのいい宿泊棟、
そして庭を元気に駆けまわる子どもたち…。
そこは親を亡くした子どもたちの施設というよりも、
穏やかで優しい“気”に包まれた
むしろヒーリングリゾートのような場所だったのです。
名取美和さんの第一印象も意外でした。
使命感をもった活動家タイプとはちがって、
ポジティブなパワーを感じさせながらも、
肩に力の入っていないとっても自然体の女性でした。

夜は子どもたちといっしょにチェンマイの街に繰り出し、
「タイスキ」(タイ風すき焼き)を食べにいき、
彼らの旺盛な食欲と笑顔を目の当たりにして、
私は子どもたちの生き生きとした姿に圧倒されていました。

ただこうした“元気そうな”子どもたちの影で、
すでにエイズを発症して体力が衰え
特別室で静かに眠っている数人の子どもたちの姿がありました。
元気に見えても一旦エイズを発症すると
体力や抵抗力が衰えていき、小さな風邪でも時には
命取りになるという話も美和さんから聞きました。
特別室で眠っている子どもたちの中で
年長の少年が奥野さんが気にしていたベンツでした。
彼の父親がエイズで亡くなった後、
母親も発症して今は病院に入院中だといいます。
母親の友人にバーンロムサイに連れてこられて以来、
ベンツは熱とひどい下痢が続いて入退院を繰り返し、
私が訪ねる数日前に退院してきたばかりでした。
うつろな目、消え入りそうな声が痛々しく、
やせ細った体は到底7歳の体格には見えません…。

バーンロムサイに満ちた優しい“気”と美しい緑、
子どもたちの笑顔と旺盛な食欲、
ベッドにうずくまって動かないベンツたち、
そのすべてを受け止めながら
笑顔で子どもたちの世話をして前に進もうとする
名取美和さんと日本人とタイ人のスタッフ…。
バーンロムサイの現実にふれた2日間の体験を
自分の心の中でうまく消化できず、混乱した頭のまま、
私は家族の待つ日本へと帰っていきました。

(この続きは10月12日(月)の第14回で!
「夜逃げでチェンマイ」は週2回、月曜日と木曜日にアップされます。)

佐保美恵子:ノンフィクションライター&ビデオディレクター
学習院大学フランス文学科卒業。ファッション雑誌の編集をへて、フリーランスのライターに。マンデラ大統領誕生前後の南アフリカを6年間取材して、 雑誌やテレビでルポを発表。1994年から子育ての傍ら、雑誌『アエラ』『サンデー毎日』『マリークレール』などで人物ルポを担当。2001年から写真家の奥野安彦(夫)とともに北タイにあるHIVの子どもたちの家「バーンロムサイ」を取材し、その活動を支援してきた。2004年10月、CSデジタルテレビの番組制作の仕事を機に、家族4人でチェンマイに移り住む。映像制作、執筆の傍ら、自分たちのウェブサイト『日刊チェンマイ新聞』を独自のメディアに育てるべく奮闘中。著書に『マリーの選択』(文藝春秋)、『生きるって素敵なこと』(講談社)、『ガジュマルの木の下で』(岩波書店/企画編集担当)、『千の風にいやされて』(講談社)

奥野安彦:写真家&ビデオディレクター
東京綜合写真専門学校卒業。1986年から韓国に留学して韓国語を学ぶ傍ら、ソウルオリンピックまで現地の若者たちを撮影。マンデラ大統領誕生前後の南アフリカを6年間取材して、現地の人々を撮り続ける。1995年、阪神・淡路大震災発生直後から現場を撮影。1996からパラリンピックのアスリートたちの撮影に取り組み、写真集『BODY(ボディ)』(リトルモア)を出版。写真集に『ウブントゥ・南アフリカに生きる』(第三書館)、『瓦礫の風貌 阪神・淡路大震災1995』(リトルモア)、『ガジュマルの木の下で』(岩波書店/名取美和・文)、『てつびん物語』(偕成社/土方正志・文)


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